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Glaucoma y tension ocular

Entendiendo el glaucoma

Una de las preguntas más frecuentes de nuestros pacientes es: Doctor, ¿Puedo quedarme ciego por la tensión del ojo?

El glaucoma es una enfermedad progresiva del nervio óptico que la gente generalmente asocia a la tensión ocular. Sin embargo, esto no es siempre así porque lo que define al glaucoma es el daño en el nervio y no la tensión ocular elevada. Hay pacientes que tienen tensión ocular más alta de lo normal y que tienen daño en el nervio, por tanto, tienen glaucoma. Otros tienen tensión baja y daño en el nervio… y también tienen glaucoma. Un tercer grupo puede tener tensión ocular alta y el nervio normal… por tanto no podremos hablar de glaucoma sino de hipertensión ocular.

Evaluación del nervio óptico:

La evaluación del nervio óptico es lo más importante para el diagnóstico del glaucoma y se basa en tres preguntas o pilares fundamentales:

1.- ¿Qué aspecto tiene?

El glaucoma produce un daño característico en el nervio óptico generalmente en las porciones superior e inferior que da una imagen de excavación en el centro (como si fuera un pozo) pero de tipo vertical. En la Figura 1, vemos la excavación papilar vertical más pálida. El nervio tiene un aspecto MALO.

Que aspecto tiene el nervio optico

 

2.- ¿Cómo es el nervio óptico?

Nos lo dice la tomografía de coherencia óptica (OCT, en inglés) y lo representa en una escala de colores: verde es normal, amarillo es un poco de defecto y rojo es más defecto. En la Figura 2, la imagen circular verde nos dice que el nervio que tenía un aspecto malo, realmente es un nervio bueno. A veces algo que tiene mal aspecto, no es tan malo.

 

3.- ¿Cómo funciona el nervio?. El Campo Visual.

como funciona el nervioEs una prueba que nos dice cómo funciona el nervio óptico y representa el área de visión de cada ojo. La aparición de manchas negras en el campo visual es un signo de avance de la enfermedad.

Es importante recalcar que el glaucoma es una enfermedad silenciosa y asintomática que produce, con el paso de los años, una pérdida de visión periférica que progresa y va acercándose al centro. En un estadio muy tardío, puede llevar a la ceguera. Repetimos, es una enfermedad que HABITUALMENTE NO TIENE SÍNTOMAS.

En figura de la derecha (Figura 3.) El campo visual se representa en forma de espejo puesto que hay una zona negra que no vemos y que se localiza en regiones opuestas de cada ojo. Aquí se representan dos campos visuales normales, uno de cada ojo. Tanto el ojo derecho (a la izquierda) como el izquierdo (a la derecha) FUNCIONAN BIEN.

 

Fases iniciales del Glaucoma.

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En la Figura 4, los nervios parecen enfermos (foto), están bien (OCT) y funcionan bien (campo visual) por lo que no podremos decir que el paciente tiene glaucoma.

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figura 5

En la Figura 5, el nervio derecho no presenta alteraciones mientras que el izquierdo muestra un cuadrante con afectación leve (OCT). En el campo visual, se demuestra que el ojo derecho funciona bien mientras que el izquierdo no, presentando una zona negra periférica. La concordancia de estas dos pruebas es uno de los datos más importantes en la sospecha de glaucoma.

En todas las fases de la enfermedad, el ojo tiene un aspecto externo totalmente normal como se aprecia en la Figura 6.

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figura 6

 

Fases medias del glaucoma.

Aunque no hay una clasificación que hable de fases medias del glaucoma, nos referimos a esos pacientes que tienen ya una afectación más avanzada aunque todavía no son fases terminales de la enfermedad. Siempre es intención del oftalmólogo, que la enfermedad no progrese y que no avance en las fases puesto que el daño que se produzca en el nervio no se puede recuperar.

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Figura 7. Se aprecia un campo visual sin afectación en el ojo derecho y con defectos en la zona superior del ojo izquierdo.  Esta forma del defecto como si fuera una semiluna, es también característica del glaucoma ya que refleja la distribución de las neuronas en la retina.

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Figura 8. Se aprecia que a veces la concordancia entre las pruebas no es tan sencilla. Mientras que en el ojo derecho hay una clara afectación de la OCT y del campo visual, esta relación no se mantiene en el ojo izquierdo.  Son la experiencia clínica y la evolución del daño los que en numerosas ocasiones dan el diagnóstico de la enfermedad.

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Figura 9. La OCT muestra inicialmente un ojo derecho normal (verde) mientras que en el izquierdo aparecen tres cuadrantes amarillos y uno rojo. En el campo visual se confirma el daño.

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Figura 10. Vemos que progresivamente, la aparición de zonas más oscuras en el campo visual y la desaparición de zonas verdes en la OCT van mostrando el daño en el nervio. No hablamos de tensiones oculares, hablamos de pruebas que muestran la función (campo visual) y la estructura (OCT) del nervio.

 

Fases avanzadas y terminales del glaucoma

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Figura 11. Que la enfermedad puede conducir progresivamente a la pérdida de visión es algo que se puede apreciar en estos cuatro campos visuales. Mientras que el ojo izquierdo progresa poco, el ojo derecho pasa de tener algo de visión central a perderla totalmente cuando acudió varios años después sin haberse puesto el tratamiento. Generalmente los casos no suelen ser tan dramáticos y muchos de los tratamientos que tenemos pueden frenar con suficientes garantías el avance de la enfermedad.

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Figura 12. La pérdida visual del glaucoma es de predominio periférico por lo que, en fases terminales, suele quedar un reducto de visión central que puede o no perderse con el tiempo. Es la llamada visión “en cañón de escopeta”.

A continuación se muestran varios ejemplos más de glaucomas avanzados en los que incluso el aspecto del nervio óptico en el ojo más afectado muestra una coloración más blanquecina que en el ojo menos afectado. Esta palidez refleja la muerte de las neuronas y la pérdida irreversible de su función.

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Conclusión

El glaucoma es una enfermedad silenciosa que se detecta a través de pruebas que realizan los oftalmólogos.

La tensión ocular nunca debe ser la prueba que determine el diagnóstico de la enfermedad sino que será el análisis del nervio óptico, la evolución de las pruebas en el tiempo y muchas veces la intuición del oftalmólogo los que determinen el diagnóstico de la enfermedad.

 

Figura 12. Se muestran varios ejemplos más de glaucomas avanzados en los que incluso el aspecto del nervio óptico en el ojo más afectado muestra una coloración más blanquecina que en el ojo menos afectado. Esta palidez refleja la muerte de las neuronas y la pérdida irreversible de su función.


Dra. Beatriz Puerto

especialista en Glaucoma

 

Última actualización en Miércoles, 18 de Julio de 2012 16:58
 

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